Thalidomid-Medikamente k├Ânnten dreifach gegen Krebs wirken

Neue Stämme des Medikaments Thalidomid könnten laut einer Studie im British Journal of Cancer wirksame Medikamente zur Behandlung von Krebs sein1.

Thalidomide selbst ist bereits vielversprechend in Kombination mit einer Chemotherapie zur Behandlung einiger Krebsarten. Aber die neue Forschung legt nahe, dass subtil verschiedene Formen von Thalidomid noch wirksamer bei der Behandlung der Krankheit sein könnten.

Die neuen Medikamente scheinen auf drei Arten zu funktionieren. Sie reduzieren Entzündungen, stimulieren das Immunsystem, um Krebs anzugreifen, und neue Ergebnisse zeigen, dass sie, wie Thalidomide, den Blutfluss zum Tumor reduzieren.

Thalidomid erlangte in den 1960er Jahren traurige Berühmtheit, als Ärzte entdeckten, dass es Geburtsfehler verursachte, indem es die Entwicklung neuer Blutgefäße auf wachsende Gliedmaßen beschränkte.

Experten glauben jedoch, dass diese Eigenschaft, den Blutfluss zu begrenzen, genutzt werden kann, um Krebs zu behandeln, indem ein Tumor seiner Blutzufuhr ausgehungert wird. Ohne Blutversorgung kann ein Tumor nicht weiterwachsen.

Die Forscher untersuchten zwei verschiedene Versionen des Arzneimittels, die IMiDs und SelCIDs, und stellten fest, dass sie das Wachstum von Blutgefäßen mindestens zehnmal so stark verhinderten wie Thalidomid.

Die Studie, die an der St. George's Hospital Medical School in London durchgeführt wurde, zeigt auch, dass diese Medikamente das Immunsystem stimulieren können, die körpereigenen Abwehrkräfte gegen Krebs verstärken oder die krebsauslösende Entzündung reduzieren.

Dr. Keith Dredge, Autor der Studie, sagt: "Diese Gruppe von Thalidomid-ähnlichen Drogen scheint sehr komplexe und doch sehr aufregende Eigenschaften zu haben."

Das Immunsystem des Körpers hat das Potenzial, Krebszellen in einem sehr frühen Stadium zu erkennen. Eine Art von Blutzellen, genannt Killer-T-Zellen, kann dann die Krebszellen zerstören, bevor sich ein Tumor entwickelt. Leider ist das Immunsystem nicht immer stark genug, um den Job zu machen.

"Diese neuen Medikamente haben das Potenzial, das Immunsystem zu stimulieren, was Krebs verhindern könnte", sagt Dr. Dredge.

"Umgekehrt können Entzündungen, die natürlich auch im Körper vorkommen, zur Entwicklung von Krebs beitragen, und unsere Forschung zeigt, dass Thalidomid-ähnliche Medikamente Entzündungen reduzieren können."

Zwei Formen von ImiD werden bereits in frühen klinischen Studien zur Behandlung von fortgeschrittenem Krebs verwendet, einer in St. George's und einer anderen in Guy's Hospital, ebenfalls in London.

Sir Paul Nurse, Chief Executive von Cancer Research UK, der das British Journal of Cancer veröffentlicht, sagt: "Thalidomid und ähnliche Medikamente sind vielversprechend in der Krebsforschung.

"Es ist ermutigend zu denken, dass Thalidomid mit all seinen tragischen Verbindungen eine neue Waffe gegen Krebs werden könnte."

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