Großbritanniens 100 Jahre Krieg gegen Krebs

Großbritannien hat die weltweit größte Abnahme der vorzeitigen Todesfälle durch Lungenkrebs und Brustkrebs, Wissenschaftler von Cancer Research UK Bericht.

Zwei der führenden britischen Experten für Krebs-Trends, die Professoren Sir Richard Doll und Sir Richard Peto, enthüllen auf einer Pressekonferenz anlässlich des 100-jährigen Jubiläums der karitativen Krebsforschung neue Zahlen.

In der ersten Hälfte des Jahrhunderts führten das Aufkommen des Rauchens und die fast vollständige Tilgung von Infektionskrankheiten zu Krebs und Herzerkrankungen als größte Killer Großbritanniens.

Aber seit den 1970er Jahren haben die Männer in Großbritannien den weltweit stärksten Rückgang der vorzeitigen Todesfälle durch Lungenkrebs verzeichnet, da immer mehr Raucher die Gewohnheit ablegen. Und im letzten Jahrzehnt haben britische Frauen dank besserer Diagnose und Behandlung den weltweit größten Rückgang der Todesfälle durch Brustkrebs erlitten.

Profs Doll und Peto präsentieren die Ergebnisse am Freitag auf dem Internationalen Krebskongress in Oslo, wo sie den König-Olav-Preis für herausragende Forschung erhalten.

Die Forscher teilten die krebsbedingten Todesfälle in Großbritannien in zwei Teile auf - diejenigen, die dem Rauchen zugeschrieben werden, und solche, die nicht dem Rauchen zugerechnet werden. Vor 25 Jahren verursachte Tabak mehr als die Hälfte der Krebstodesfälle vor dem 70. Lebensjahr bei Männern und einen zunehmenden Anteil bei Frauen.

Sie fanden heraus, dass seither die durch Tabak verursachten Todesfälle in diesen Altersstufen bei Männern um die Hälfte gesunken sind, während sie bei Frauen halb so hoch sind, wie sie gewesen wären, hätten die Raucher in den 1970er Jahren dies weiterhin getan.

Professor Doll, der 1950 den Zusammenhang zwischen Rauchen und Lungenkrebs entdeckte, sagt: "Vor einem Jahrhundert rauchte kaum jemand Zigaretten und relativ wenige überlebten lange genug, um Krebs zu entwickeln. Der Beginn von Antibiotika und sanitären Einrichtungen auf der einen Seite und Zigaretten auf der andere, gaben den Ausschlag und sahen den Beginn einer massiven Epidemie rauchbedingter Todesfälle, die in den 1970er Jahren ihren Höhepunkt erreichten.

"Aber seitdem sind wir enorm erfolgreich darin gewesen, Leute dazu zu überreden, mit dem Rauchen aufzuhören. Infolgedessen ist die Sterblichkeitsrate von Lungenkrebs schneller als irgendwo anders auf der Welt."

Es gab auch Verbesserungen bei Behandlungen, insbesondere bei Brustkrebs. Todesfälle durch diese Krankheit unter den unter 70-Jährigen sind in Großbritannien stärker zurückgegangen als irgendwo sonst auf der Welt - um 30 Prozent in den letzten 10 Jahren.

Prof. Peto kommentiert: "In den 1990er Jahren sind die vorzeitigen Todesfälle durch Krebs um ein Fünftel zurückgegangen. Der Rückgang der Krebssterblichkeit in Großbritannien in diesem Jahrzehnt war größer als je zuvor im vergangenen Jahrhundert. Dies war teilweise, wie es bei Brustkrebs der Fall ist. wegen besserer Diagnose und Behandlungen.

"Aber ein großer Teil der Abnahme war als Folge der Raucherentwöhnung. Etwa die Hälfte derjenigen, die weiter rauchen, wird schließlich durch ihre Gewohnheit getötet."

Dr. Richard Sullivan, Leiter der klinischen Programme von Cancer Research UK und Experte für medizinische Geschichte, kommentiert: "Die nächste große Herausforderung für die Ärzteschaft besteht darin, zu lernen, Krebs zu kontrollieren.

"Hundert Jahre der Erforschung der Krankheit haben bei vielen Krebsarten zu Verbesserungen des Überlebens geführt, aber eine alternde Bevölkerung und die tödliche Wirkung von Tabak bedeuten, dass die Krankheit immer noch ein großes Problem darstellt.

"Der große Erfolg in diesem Land, Menschen davon zu überzeugen, mit dem Rauchen aufzuhören, ist ein Beispiel dafür, wie gut die Qualität der Forschung und sorgfältig gesteuerte Lebensstilberatung sich auf die Art und Weise, wie Menschen leben, auswirken kann."

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