Wie ein Versteck-Virus Geheimnisse für die Prävention von Gebärmutterhalskrebs birgt

Forscher haben entdeckt, wie sich ein Virus, das bei Menschen und Kühen, die bei Frauen Gebärmutterhalskrebs verursachen, versteckt, vor dem Immunsystem versteckt.

Bestimmte Arten von humanen Papillomaviren (HPV) verursachen Gebärmutterhals- und Vulvakrebs. Sie sind jedoch schwierig zu behandeln, da das Virus nach der ersten Infektion jahrelang unbemerkt in Zellen lauern kann, bevor es aktiv wird.

Die von Cancer Research UK und dem Medical Research Council finanzierte Studie wird heute veröffentlicht1 und könnte zu einer neuen Behandlung für die Krankheit in ihren frühesten Stadien führen.

Die Forscher entdeckten die Maskierungsmethode des Virus im bovinen Papillomavirus (BPV), aber der Mechanismus wird von dem Virus geteilt, der Menschen infiziert.

Das Team um Professor Saveria Campo vom Institute of Comparative Medicine der Universität Glasgow entdeckte, dass ein Papillomavirus-Protein namens E5 das Virus zu einem Meister der Tarnung macht. Diese Täuschung verhindert, dass die natürlichen Abwehrkräfte des Körpers die Infektion frühzeitig erkennen und damit umgehen.

Es gibt über 70 Arten von HPV, aber nur einige sind mit Gebärmutterhals- und Vulvakrebs verbunden. Diese Typen mit hohem Risiko können Veränderungen in den Zellen verursachen, die den Gebärmutterhals oder die Vulva abdecken, wodurch sie eher krebserregend werden.

"Wir wissen, dass das virale E5-Protein in Hochrisiko-HPV-Typen vorhanden ist. Jetzt wissen wir, wie es funktioniert, es könnte zu Behandlungen führen, die dieses Protein angreifen und hemmen. Der Körper wird dann eine wirksame Immunantwort machen - Infektion früh stoppen und Verhinderung der Entwicklung von Krebs ", sagt Prof. Campo.

E5 blockiert den Transport eines Moleküls namens MHC Klasse 1 zur Zelloberfläche. Dieses Molekül würde normalerweise als Alarmsignal für das Immunsystem des Körpers fungieren - Warnung, dass die Zelle infiziert war und angegriffen werden musste.

Cancer Research UK-Experten haben berichtet, dass rund 99 Prozent der Gebärmutterhalskrebs-Biopsien HPV mit hohem Risiko enthalten. Es wird auch angenommen, dass das Virus für 30-50% der Vulvakarzinome verantwortlich ist.

Dr. Lesley Walker, Direktorin von Science Information bei Cancer Research UK, sagt: "Insbesondere bei Gebärmutterhalskrebs haben wir seit 1982 einen enormen Rückgang der Fälle von 33 Prozent verzeichnet, hauptsächlich aufgrund von Vorsorgeuntersuchungen.

"Eine effektive HPV-Behandlung, die es dem Immunsystem ermöglicht, seine Arbeit zu tun, könnte diese Zahlen weiter nach unten treiben. Indem wir verhindern, dass Frauen die frühesten Stadien der Infektion entwickeln, können wir den Weg der Krebsentwicklung blockieren."

Etwa 3.200 Frauen werden jedes Jahr im Vereinigten Königreich mit Gebärmutterhalskrebs diagnostiziert. Es ist der zweithäufigste Krebs bei Frauen unter 35 Jahren.

Sir Paul Nurse, Chief Executive von Cancer Research UK, sagt: "Das Zervix-Screening-Programm war sehr erfolgreich. Die Prävention von Krebs zu einem früheren Zeitpunkt ist von großer Bedeutung - Prof. Campo Studie des Maskierungsmechanismus ist ein weiterer Schritt auf dem Weg dieses Ziel für Gebärmutterhalskrebs. "

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